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Entorno arqueológico

La historia de Alhama ha estado ligada a la existencia de baños termales, aprovechados por los romanos que construyeron un importante edificio termal.Pero fueron los arabes quienes dieron nombre a la villa, ´´Al-Hamma´´ (El Baño), aprovecharon sus aguas y sobre todo el cerro del castillo, que convirtieron en lugar defensivo en el valle del Guadalentin frente al Reino de Granada.

El estrategico emplazamiento de Alhama en los siglos XIII y XIV merecio la atencion de varios monarcas castellanos, interesados en mantener la villa y su castillo en condiciones adecuadas para resistir posibles acometidas musulmanas. La referencia de Alhama de Murcia lleva implicito la asociacion de sus aguas termales conocidas desde  epoca romana y cuyos baños se han conservado in situ.

Las primeras noticias sobre Alhama dwe Murcia ya hacen referencia a sus aguas como la del relato de Ibn Hayyan que menciona una expedicion cordobesa en el año 896 por la Region de Murcia. En ella se menciona el lugar de Ayn Saytan o Fuente del Diablo, situada por el cronista entre la capital y Aledo, que por la situacion geografica debe corresponder a Alhama.

En la segunda mitad del siglo XI el geografo Al-Udri menciona Laqwar que sera conocida en siglo XIII como Hamma Bi-Laqwar.

La mencion mas exacta que hace referencia a la fortificacion y al baño de Alhama corresponde a la cronica del viaje de Al-Idrisi en el siglo XII, que en su viaje por el valle del Guadalentin, menciona los castillos de Librilla, Alhama (Hisn al-Hamma) y Aledo.

Dentro del contexto general que es el valle del Guadalentin, Alhama de Murcia ha seguido una ocupacion humana similar desde la prehistoria hasta la actulidad.

Los yacimientos arqueologicos se distribuyen por el termino municipal en base a los recursos naturales del medio fisico, agua en manantiales y nacimientos , tierras fertiles, pastos, cerros de mediana elevacion con facil defensa.......... Junto a estos yacimientos se conservan otros edificios de interes historico que muestran el gran legado que a lo largo de la historia ha ido permaneciendo, ofreciendonos la posibilidad de contemplarlo. Son sin duda  los Baños Romanos, los restos arqueologicos mas importantes del municipio que con una antiguedad de dos mil años permiten al visitante hacer un recorrido por el tipico baño romano con dos sectores diferenciados, baño termal-medicinal y baño recreativo.

El baño de recreo sigur un esquema lineal simple desde la primera sala, donde se desvestian (apoditerium), para pasar a la sala de baño frio (frigidarium), de esta a otra templada (tepidarium) y finalizaba en la sala caliente (caldarium), desde la cual se volvia a realizar el camino inverso. De esta forma se obtenia un baño con gradacion de temperaturas muy saludable.

El baño medicinal se realizaba en el interior de las dos salas abovedadas (una para cada sexo), desde donde se compla el manatial con una gruta de unos treinta metros visitables pudiendose recorrer la gruta subterranea donde nacia el agua de las entrañas del Cerro del Castillo y cuyas aguas, despues de utilizarse en el baño eran conducidas a traves de una galeria subterranea a las afueras de la poblacion para el riego de la huerta. La llegada de los musulmanes a la peninsula iberica en el siglo VIII supone el control militar de los nucleos donde existia una importante poblacion de tradicion tardorromana.

El Castillo de Alhama es un conjunto fortificado asociado a una poblacion estable que cumplia  una funcion estrategica de control. Tras la conquista castellana, la villa quedo en deposito real hasta que en 1387 fue incorporada al Señorio de los Fajardo.

Conserva una importante parte de las murallas con el origibal trazado islamico con escasas reparaciones de epoca cristiana. Su cronologia abarca desde finales del siglo XI o principios del XII hasta el siglo XVI, cuando la poblacion comienza a extenderse al pie del Cerro del Castillo, en la denominada Plaza Vieja que conserva hoy en dia el trazado radial de sus calles desde la plaza y algun que otro rincon que conserva el antiguo trazado de estrechas y angostas callejuelas de epoca musulmana.

Desde el siglo XIV tenemos noticias de un templo bajo la advocacion s San Lazaro que sera ampliado bajo el patronazgo del Marques de los Velez en 1525 y cuya reedificacion definitiva tendra lugar en 1701 con la construccion de la capilla mayor nueva y la construccion del crucero. En 1747 se finaliza la magnifica portada barroca compuesta de dos cuerpos sobre un fondo de sillares.

El primero de ellos esta formado con pilastras de orden toscano situadas a ambos lados de la puerta, coronada conarquitrable liso y un friso adornado con flores y angelotes. El segundo cuerpo esta flanqueado por dos piezas a modo de flameros y entre motivos florales contiene en su centro el anagrama de Maria, sobre el que situa la hornacina con la imagen de nuestra Sra. de Gracia. De obligada referencia es la visita interior de la iglesia donde podemos contemplar la sacristia nueva realizada por el arquitecto Lorenzo Alonso de estilo noeclasico y la capilla de Comunion o del Rosario, que realizo el arquitecto murciano Gonzalvez Ros siguiendo el trazado de Alonso, y en cuyo altar esta colocada la imagen de la Virgen del Rosario, patrona de Alhama. La iglesia de la Concepcion de principios del siglo XVII, tambien se reedifico con los planteamientos arquitectonicos y artisticos del siglo XVIII, caracteristicos del barroco murciano y se estructura en una nave unica con boveda de lunetos y capillas comunicadas entre si. La gran ruta cultural del siglo XVIII se completa con los edificios vinculados a la actividad economica y que son un fiel exponente de la denominada ´´Arquitectura del Grano´´, La Casa de la Tercia, granero del Marques de Villafranca y los Velez situado en la calle Larga y que conserva el escudo del Marquesado rodeado del Toison de Oro, el Posito Municipal situado en la calle Fulgencio Ceron Cava y el Centro Cultural Plaza Vieja, cuyo edificio era particular y fue aadquirido por el Gobierno municipal para Ayuntamiento, funcion que desempeñaria desde 1923 hasta 1986, son ejemplos de estas edificaciones monumentales caracterizadas por la clasica arquitectura de ladrillo junto a tramos enlucidos de mamposteria. La impronta artistica del siglo pasado y actual aparece reflejada en las casas del casco antiguo de la Plaza Vieja, calle Larga, Corredera, que con sus fachadas clasicas y coloridas sumergen al visitante en un ambiente de paz y sosiego al pie del Cerro del Castillo, ofreciendo al mismo tiempo un interesante legado cultural, junto a otros edificios municipales como las Casa de las Saavedras, el Ayuntamiento,la Plaza de Abastos.

El crecimiento de la poblacion delimita nuevos espacios arquitectonicos y jardines salpicados de edificios publicos de los ultimos tiempos como la Casa de los Saavedra y el actual Ayuntamiento, ambas de principios del siglo pasado o la Plaza de Abastos construida en 1928. En los ultimos años, la plaza de la Constitucion, el Parque de la Cubana y el jardin de los Patos junto con su entorno enmarcan el nuevo centro social y economico de la villa, en detrimiento de la Plaza Vieja que con sus imponentes casonas nobles y la antigua e inolvidable Fuente del Caño, siguen siendo de obligado punto de encuentro para el visitante.                                                      

Jose Baños

Arqueologo municipal y Cronista Oficial de Alhama de Murcia

 

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